roman

november 2011
Uitgeverij Cossee
176 blz
isbn 9789059363281
de speciale Venlose editie is uitverkocht
verscheen ook als dwarsligger, samen met De macht over het stuur
winnaar BNG Nieuwe Literatuurprijs 2011
shortlist Libris Literatuurprijs 2012
tiplijst AKO Literatuurprijs 2012
longlist Gouden Uil 2012
vertaald in Spanje, Catalonië, Turkije en Libanon
De filmrechten verkocht aan Pupkin

Recensies | Fragment | Inkijkexemplaar


Gedurende één lange met alcohol doordrenkte carnavalsnacht is niemand wie hij is, iedereen is verkleed en speelt een rol. Ralf was vroeger een schipperskind en zet nu als veerman de carnavalsgasten over naar de overkant van de nacht. Maar, zegt een als pater verklede man tegen Ralf, tijdens Vastelaovend ben je niet verkleed als iemand anders, tijdens Vastelaovend ben je eindelijk jezelf.

In de drukke straten van Venlo en in de volle cafés en bars houdt Ralf minutieus zijn score bij van biertjes, jenever en andere opwekkende middelen. Met zijn schippersbenen houdt hij het net zo lang vol als de meest doorgewinterde carnavalsvierders. Hij ontdekt dat het feest niet alleen gaat over drank en seks in een donker portiek. Af en toe denkt hij aan thuis, aan zijn vriendin Sara en haar kinderen. Sara, die als schoolmeisje al verliefd op hem was. En die hij zevenentwintig jaar later weer tegenkwam in de supermarkt als alleenstaande moeder met vier kinderen. Vanaf dat moment besluit hij haar bij te staan en samen met haar de kinderen te verzorgen.

Tegen de kleurrijke achtergrond van de Vastelaovend ontvouwt zich het verhaal van een man die niet alleen de dieperliggende lagen van het feest ontdekt – de warmte, de saamhorigheid, de serieuze ondertoon van de gein en dwaasheid – maar die ook beseft dat hij zichzelf is kwijtgeraakt in de zorg voor het gezin.

Uiteindelijk vindt hij zichzelf terug, bijna zoals de pater voorspelde.