Om de maand organiseren Gilles van der Loo en ik de leukste literaire avond van Amsterdam: De Vertellers van Helmers. In het bruisende café Helmers aan de Eerste Helmersstraat nemen vijf gasten (schrijvers, uitgevers, acteurs) plaats op ons krappe roodpluche bankje om hun favoriete verhaal voor te lezen. De bar schenkt drankjes, de entree is gratis, de sfeer is altijd goed, er zijn nachos.

De edities van maart en mei 2020 waren helaas afgelast vanwege het corona-virus. De online reeks verscheen op de het Parool. Zondag 23 augustus presenteerden we de show op Lowlands. Op maandagavond 9 november stond de tweede editie van het nieuwe seizoen gepland. De line-up was ijzersterk, maar helaas moet vanwege de coronamaatregelen café Helmers de deuren gesloten houden. Afgelast dus. De volgende edities staan op de rol voor januari en maart. Voorlopig hopen we op betere tijden.

Gasten die we in eerdere edities hebben mogen ontvangen: Abdelkader Benali, Adriaan van Dis, Alex Boogers, Anne Eekhout, Arie Boomsma, Arjan Visser, Arthur van den Boogaard, Carly Wijs, Chris Polanen, Cindy Hoetmer, Cynthia Abma, Dione de Graaff, Dominique van Varsseveld, Edo Brunner, Elke Geurts, Evelien Vos, Femke van der Laan, Franca Treur, Gerbrand Bakker, Gonny Gaakeer, Hanna Bervoets, Hanneke Groenteman, Henk Spaan, Herman Koch, Ilse Warringa, Irwan Droog, Ivo Victoria, Jasper Henderson, Jente Postuma, Joost Baars, Josje Kramer, Julien Ignacio, Karin Amatmoekrim, Laura van der Haar, Leo Blokhuis, Maartje Wortel, Manon Uphoff, Marian Mudder, Mark Pieters, Martin Schwab, Michiel Eijsbouts, Octavie Wolters, Peter Buwalda, Raymond van de Klundert, Rob van Essen, Roos van Rijswijk, Sander Blom, Sanneke van Hassel, Sarah Meuleman, Saskia Noort, Saskia Temmink, Stephanie Hoogenberk, Sun Li, David Vann, Thomas Heerma van Voss, Wytske Versteeg.

Jan van Mersbergen