De wilgen die bij de speeltuin van Sloten langs de sloot staan zijn volgens mij vorig jaar nog volledig kaal gesnoeid. Er zat geen tak meer aan. Nu – de speeltuin is officieel weer open maar ook de afgelopen weken kwam ik er regelmatig nog – zijn de takken enorme bossen hout en blad, zeker vier meter hoog.
Het zijn dikke oude wilgen en ze staan in de slootkant, maar wel allemaal nog recht, dus een stukje van het water vandaan. Wilgen hebben de neiging om, als ze echt in de slootkant staan, naar het water toe schuin te gaan hangen.
Ik zat in de schaduw van zo’n wilg, net iets te fris voor alleen een shirtje. Mijn zoontje speelde met een auto en een graafmachine tot een jongetje in een compleet Ajax-tenue hem verdrong. De wilg wuifde zachtjes in de wind.
Ik probeerde uit te rekenen hoe snel zo’n wilgentak groeit. Vier meter in ongeveer 400 dagen. Dat is een centimeter per dag. Moet kunnen, of hebben ze die wilgen twee jaar geleden al gesnoeid, toen wij hier net kwamen wonen?

Jan van Mersbergen

Jan van Mersbergen